lunes, 8 de diciembre de 2014

Empresarios vs Investigadores: Innovación Abierta.


Utilizar la innovación abierta como estrategia ha resultado ser de gran relevancia para PyMES que pretenden incorporar o desarrollar nuevas tecnologías para la mejora de sus procesos y servicios. El establecer colaboraciones con otras instituciones públicas y privadas resulta generalemente de gran beneficio para las partes involucradas, sin embargo requiere de un seguimiento puntual y que las dos (o más partes involucradas) estén de acuerdo en el proyecto.

Varias veces nos hemos enfrentado a la situación en la que los científicos consideran que trabajar con industria es muy difícil ya que los empresarios no entienden los tiempos y los métodos científicos y solo les "importa el dinero"; y por otra parte en varias ocasiones los empresarios consideran que el acercarse a los científicos es muy complejo burocráticamente y al final no se avanza mucho. En resumen, cada parte habla un idioma muy diferente y muchas veces es casi imposible atravesar esas barreras y establecer una colaboración.

Sin embargo, hemos sido testigos que en varias ocasiones esta barrera es superada y se llevan a cabo proyectos muy interesantes. Es importante para que se de la vinculación que los empresarios conozcan el ecosistema de innovación cercano a ellos, por ejemplo, en Guanajuato existen varios Centros de Investigación para diferentes temas así como la Red NOVAERA de Parques tecnológicos y varias universidades con centros de vinculación. Para los investigadores es importante detectar que lineas de investigación o proyectos podrían ser escalables a mediano plazo, además de cuales son las actividades económicas más importantes de su región para observar si existen aplicaciones inmediatas.

Los acuerdos entre las partes deben ser claras. Generalmente las instituciones tienen convenios predeterminados de confidencialidad y de vinculación, sin embargo pueden hacerse modificaciones en varias partes como el beneficio directo a investigadores, la asignación de derechos de propiedad intelectual o los pagos en efectivo o en especie. Por otra parte las empresas pueden ofrecer becas para integrar a los investigadores a sus proyectos (Posgrado en Industria de CONACyT) o apoyarse en investigadores como consultores tecnológicos.

El objetivo de la Innovación abierta es invitar a expertos para lograr que el proyecto resulte con éxito. Es importante primero tener claro las necesidades de vinculación para encontrar la forma más adecuada de integrar la ciencia con las empresas, sin embargo es posible y generalmente resulta altamente benéfico para ambas partes. Si se recuerda siempre el principio de "ganar-ganar" y mantener siempre una comunicación adecuada.

Esta semana anunciamos el "Directorio de Ciencia y tecnología" en donde se podrán anunciar no solo las empresas y proveedores, sino además las necesidades de vinculación y empleos u ofertas de posgrado en industria. Visita nuestra página www.innobius.mx para conocer más.








lunes, 17 de noviembre de 2014

Propiedad Intelectual en México



En esta ocasión nos dedicamos a buscar un poco de las diferencias entre la situación en México con respecto a los registros de propiedad intelectual (PI) en comparación con el resto del mundo. Obviamente, México está muy lejos de ser una potencial mundial en registro de PI, sin embargo es interesante ver los aspectos en los que se avanza poco a poco.

México es el principal país en desarrollo en donde se solicitan patentes, y en 2012 se mandaron 134,200 aplicaciones de patentes, modelos de utilidad, diseño industrial y marcas y avisos comerciales (pasa el mouse sobre la infografía para ver los datos de cada uno). El modelo de utilidad es el tipo de propiedad intelectual menos utilizado en México, mientras que el registro de Marca es el que más se solicita. Los estados con mayor actividad de solicitudes son Distrito Federal, Nuevo León, Jalisco y Guanajuato.

Es importante mencionar las solicitudes de propiedad intelectual no necesariamente provienen de instituciones o individuos mexicanos, esta semana se dió a conocer que 3 de cada 100 solicitudes son de origen mexicano. Sin embargo es importante mencionar que en algunas ocasiones, y a pesar de ser empresas extranjeras, el desarrollo se lleva a cabo en México y/o se llevan a cabo vinculaciones estratégicas con instituciones mexicanas. 

En otra ocasión analizaremos las patentes que se asignan en México. Mientras les dejamos una infografía que pueden compartir.



Las PyMES y las startups en México aún no consideran tan relevante el registro de sus invenciones y marcas, generalmente solo en casos en donde son apoyados por alguna institución de educación o un asesor de innovación logran integrarlo en su modelo de negocio.

Contar con una estrategia de propiedad intelectual es una pieza clave para los negocios de base tecnológica ¿Ya cuentas con una? Visítanos en

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lunes, 10 de noviembre de 2014

¿Por qué es importante el modelo de negocio?





Imagina que tienes una idea increíble para construir una nueva tecnología y cambiar el mundo. Ese pensamiento es común entre científicos y estudiantes cuando descubren algo nuevo. Pero el proceso de ir desde esa idea hasta realmente hacer algo que pueda cambiar el mundo y en el camino ser millonario es largo y bastante complicado. 

Hace unos meses estábamos en una serie de conferencias en donde discutíamos la importancia de la purificación del agua más allá de unos cuantos pasos. Por una parte estaba un empresario que pedía una solución más concreta, por otro lado, estaban los científicos argumentando los peligros, los contaminantes y los efectos en la población a largo plazo. Y en medio estaban algunos estudiantes e investigadores pensando ¿Cómo podemos resolver este problema? 

Cuando se inicia un experimento, se inicia por establecer una hipótesis, luego se hace una investigación bibliográfica y posteriormente se diseña el experimento, se ejecuta, se analizan los resultados y se sacan conclusiones. El método científico es muy similar a armar una empresa.

Cuando tenemos una hipótesis en general se piensa  en posibilidades. Cuando tenemos una idea, lo primero es pensar en la posibilidad de que se convierta en un negocio. ¿Mi idea es lo suficientemente buena para convertirse en un negocio? ¿Yo soy lo suficientemente capaz de convertir mi idea en negocio?

El estructurar un modelo de negocio nos da el ABC de los elementos que se tienen, lo que falta, de las posibilidades y de los retos a solucionar. Esto, sin necesidad de una extensiva investigación o un documento de 100 hojas.

El modelo de negocio es una representación básica y gráfica de lo que es y lo que queremos que sea. Exploramos la Ventaja Competitiva ¿Por qué es diferente a todo lo que ya existe?, los clientes ¿A quién se lo venderíamos, cómo y por qué? y la infraestructura ¿Qué necesitamos para el proyecto? El modelo de negocio se cuenta como una historia, es lo que somos y lo que queremos ser. Es nuestro discurso inicial para clientes potenciales, inversionistas, aliados estratégicos. 

¿Cómo saber si mi modelo de negocio es el adecuado?

No existen moldes para el modelo de negocio. Será tan sencillo o tan complejo como lo es tu idea del negocio. Sin embargo es importante estructurarlo de forma que la historia que cuenta tenga sentido, esto se llama “Prueba Narrativa”. Si al contar la historia no tiene sentido, quiere decir que algo no estamos considerando o algo está de más. Por ejemplo, “Yo vendo marcadores moleculares en los supermercados”, simplemente tenemos que estructurar algo mejor que eso, antes de perder los recursos más importantes: tiempo y dinero. Es importante contar tu historia a tanta gente como sea posible para recibir opiniones y ajustar.

Ningún modelo de negocio es 100% efectivo al inicio, este tiene que ir corrigiéndose y adaptándose a las necesidades de la empresa. Además, tener un modelo de negocio no significa que tengas todo resuelto. Es necesario elaborar estrategias, planificar y establecer índices para poder realmente saber si lo que se hace está funcionando o no y cambiar a tiempo las estrategias si es necesario. El modelo de negocio establece la identidad y el que hacer de una organización, pero no profundiza en el cómo. Y eso es básico si se quiere avanzar como empresa.

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lunes, 3 de noviembre de 2014

Estrategia de Redes Sociales para Empresas tecnológicas.


Normalmente nos hemos encontrado con empresas que nos comentan que por ser de base tecnológica no deben de estar en redes sociales y son demasiado complejas para el público en general.

Sin embargo es importante no dejar de lado que las redes sociales apoyan en la reputación de la marca y a diseminar el mensaje de la empresa. También se convierten en una ventana de oportunidad para que los inversionistas y clientes potenciales conozcan más acerca de la empresa. La presencia en redes sociales es imprescindible para projectos que buscan Crowdfunding o donaciones directas ya que la gente le gusta conocer lo más que se pueda del proyecto y leer las opiniones de terceras personas antes de dar dinero.

Una estrategia de redes sociales puede incluir solo una o más redes. Las más populares por supuesto son Facebook y Twitter, sin embargo otras como LinkedIn, Google+, Pinterest o Youtube pueden volverse aliados estratégicos de las empresas.

Es importante señalar que cada red es diferente, y por lo tanto se recomienda elaborar una ESTRATEGIA DE SOCIAL MEDIA. El diseño de estrategias de redes sociales debe ser tan elaborado como un plan de marketing tradicional y debe incluir (como base):

  • Objetivo: ¿Para qué quiero las redes sociales? Por ejemplo, para mostrar que mi empresa es socialmente responsable, que esta siempre buscando nuevas oportunidades, que sus recursos humanos son muy originales, que los productos son únicos, etc. 
  • Estrategia: ¿Qué redes sociales voy a cubrir?: 
 - LinkedIn es una red de profesionistas que buscan la colaboración empresarial, aportar ideas y conocimiento. Permite la búsqueda de nuevos clientes y la interacción con marcas reconocidas.
- Facebook: Entrar en contacto directo con los clientes, aumentar la presencia de la marca, promocionar en sectores muy especificos (demográficos, intereses, etc) a través de sus herramientas de mercadotecnia. Los costos de publicidad son económicos.
- Twitter: ayuda a generar temas de interés para la marca, conocer la opinión y las tendencias que le interesan a los clientes potenciales, generar promociones rápidas y publicar acontecimientos y noticias relacionadas a la marca.
- Google+: Aunque esta red social no ha despegado como otras, estar en ella permite tener acceso directo a otras herramientas de Google. Algunos clientes nuevos y mayor cobertura de las noticias.
- YouTube: Tener un canal en esta red social permite que la empresa muestre como funcionan sus productos, hacer promocionales, mostrar eventos a los que ha asistido, etc. Aumenta su cobertura y es impresindible para proyectos en los que mostrar a los expertos y la funcionalidad de las invenciones es clave para atraer nuevos clientes e inversionistas.
- Pinterest, Instagram, etc: Últimamente se ha dado el boom de redes sociales en donde se muestran imágenes. Pinterest es ideal para empresas con productos en donde el diseño es clave, mientras que Instagram muestra el lado más humano, moderno y socialmente responsable de algunos proyectos.

¿A quien me voy a dirigir?. Si la empresa sabe cuales son sus clientes potenciales, entonces puede definir el usar una o más redes para anunciarse. Por ejemplo para públicos más maduros y profesionales la combinación de LinkedIn + Twitter es muy recomendable, en cambio para públicos más jóvenes la combinación de Facebook + Youtube + Instagram resulta bastante benéfica. Es imporante conocer a fondo cada una de las redes para diseñar la estrategia, el tipo de posts, los horarios de publicación etc.

  • Presupuesto: como en todo proyecto, se debe asignar un presupuesto si se quiere tener más impacto u optar por la presencia orgánica en las redes, que se refiere a los visitantes que llegan a la página por referencias indirectas.
  • Recursos: Normalmente es importante tener a una persona que se dedique a establecer y darle seguimiento a este tipo de actividades, que diseñe la publicidad, los tipos de posts, horarios, etc. Se conocen como "Comunity Managers". Sin embargo, puede aumentar los costos de operación, por lo que muchos emprendedores optan por ser los que manejan las redes sociales en su empresa, además de hacer todo lo demás. Para esto existen herramientas como Hootsuite(r) o TweetDeck que ayudan al manejo más fácil de varias redes sociales.
  • Métricas: Finalmente, establecer índices de medición e ir ajustando la estrategia para alcanzar objetivos claros es clave para que la estrategia funcione y se adapte a las necesidades de la empresa. Por ejemplo, ¿cuantas personas entraron a la página este mes?, ¿cuántos se inscribieron al boletín de prensa? ¿cuántos mostraron interés en el proyecto?, etc.
Debido a los retos actuales de internet, una empresa que no tiene una presencia sólida en redes sociales y una página de internet accesible para los clientes normalmente queda fuera de las oportunidades que se pueden generar a través del networking que se puede crear online.

Las redes sociales permiten la interacción con clientes, provedores, inversionistas e incluso competidores, y a la vez permiten mostrar a la empresa desde diferentes ángulos, estrategia que es muy valorada. Como en cualquier situación, las personas se sienten más seguras si sienten que conocen a la empresa, y esa es la sensación que se obtiene al interactuar en redes sociales.



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lunes, 27 de octubre de 2014

Índices clave para inversionistas

Una vez que se tiene definida la estrategia, aproximarse con inversionistas requiere estructurar una presentación que les permita conocer el estado actual de la empresa y tener una idea de las fortalezas y debilidades de la misma.

Dentro de esto, es importante mencionar 3 índices que son clave en la parte financiera para calcular y mostrar a inversionistas potenciales.

1. Burn Rate ($)

Ganancias - Costos

El objetivo es observar si existen números negativos, a las ganancias y los costos. Indica a los inversionistas la cantidad aproximada de la inversión que el proyecto necesita en realidad para manternse a flote.

Burn Rate = $20,000 - $30,000 = -$10,000

Por ejemplo una startup gana $20,000 pesos netos al mes, pero sus gastos fijos son de $30,000 pesos. Esto significa que su Burn Rate es de $10,000 pesos mensuales.


2. Runway (Meses)

Balance / Burn Rate

Tomando en cuenta el ejemplo anterior, el índice "Runway" nos enseña en cuantos meses la empresa se gastaría la inversión tan solo por las pérdidas de dinero con los flujos de caja negativos.

Runway = $100,000 / $10,000 = 10

Por ejemplo, si una empresa obtiene $100,000 pesos de inversión, el dinero invertido se terminará en 10 meses si continúa en números rojos durante todo ese tiempo.

3. Cash outdate

Fondos actuales + Runway


Esto básicamente se refiere a indicar cuanto tiempo realmente tiene la empresa si sigue "quemando" el dinero al no tener un flujo positivo. Si la empresa tiene lo suficiente para mantenerse por 2 meses antes de la inversión, entonces tendrá 12 meses totales antes de quedarse sin dinero.

Es importante mencionar que un buen manejo del flujo de caja es una pieza clave al acercarse con inversionistas. Tener las cuentas claras dentro de las finanzas de la empresa hará ver a los inversionistas el potencial real de la empresa, y hay que recordar que la parte financiera es solo un aspecto que los inversionistas toman en cuenta dentro de la evaluación, por lo que el conocer estos índices ayudará a dar una idea real del negocio.

La honestidad es la clave para mostrar un proyecto que necesita financiamiento.




Fuentes: Innobius, NSF, Entrepreneur, Mark Suster

lunes, 20 de octubre de 2014

Inversionistas Angel vs. Capital de Riesgo

El financiamiento dentro de una empresa es el factor clave para crear o hacer crecer un negocio. Es importante para las empresas conocer las opciones y explorar las posibilidades de financiamiento a través de inversionistas privados.

En muchas ocasiones, pricipalmente para las empresas de base tecnológica, se convierte en un problema el acceder a fondos de inversión por diversas razones. Primero, el que desarrolla la idea generalmente desea obtener al 100% las ganancias del mismo al ser el dueño de la tecnología, por lo que el ceder un porcentaje del negocio se vuelve en la mayoría de los casos una situación difícil de negociar. Segundo, las empresas de base tecnológica normalmente están integradas por personas altamente científicas en donde es difícil estructurar una propuesta de negocios que responda a las preguntas que los inversionistas pueden tener. Y finalmente, el acceso a fondos de inversión es complicado en general si no se tienen un plan.

¿Cómo saber que pasos tomar en el camino al financiamiento?


Es importante primero diferenciar los inversionistas angel con respecto a los fondos de capital de riesgo (o VC - venture capitalist) y tener una idea clara de la situación de nuestro negocio para integrar una propuesta.

He aquí las diferencias básicas entre estos dos tipos de inversionistas:


Con respecto a los inversionistas ángeles, estos se pueden acceder a través de plataformas de crowdfunding en donde se tiene que explicar la idea de negocio y diversas personas, de forma anónima generalmente, aportan el dinero necesario para establecer la empresa. En otras ocasiones, existen personas que deciden apoyar una empresa porque les gusta la idea y se involucran como mentores de la misma para sacar adelante el proyecto. También existen organizaciones que agrupan empresas y personas dispuestas a invertir en proyectos de nuevas empresas. Finalmente, existen iniciativas o concursos que apoyan con fondos a las mejores propuestas.

En cuanto a los inversionistas de capital de riesgo, este tipo de fondos buscan empresas que se han destacado en un corto tiempo (al menos durante 18 meses o hasta 3 años) y muestran una tendencia de crecimiento exponencial que permita al negocio ganancias millonarias en menos de 10 años, que ya tengan una base de clientes estables y/o estén en proceso de escalamiento.

De acuerdo a la clasificación de VC, se apoyan empresas que requieran desde 1 hasta 3 millones de dólares aprox (micro VC), de 3 a 7 millones de dólares (Empresas Serie A) y de 5 a 15 millones de dólares (Empresas Serie B). Los despachos de fondos de capital de riesgo se especializan en una o más de las diferentes clasificaciones de empresas.

¿Cómo saber cuanto dinero necesito?

Se recomienda identificar los objetivos a corto y mediano plazo y calcular costos necesarios para las diversas actividades. Es importante sumar un excedente de al menos 30% y/o 6 meses de financiamiento y tomar en cuenta costos fijos y variables de la organización, así como los costos de Propiedad Intelectual.


En el próximo post exploraremos los diferentes indicadores e información clave que se debe tener para los inversionistas.





Fuentes: Innobius, NSF, Mohr Davidow Ventures

lunes, 13 de octubre de 2014

Cleantech Challenge México 2014

El Cleantech Challenge México en su quinta edición 2014 recibió cientos de propuestas con ideas innovadoras y ecológicas por parte de emprendedores preocupados por ofrecer nuevas propuestas a los problemas ambientales que se viven en México.

De todas estas propuestas, se seleccionaron 64 para entrar al concurso nacional. Durante 6 meses estas empresas recibieron capacitación, asesoría personalizada en negocios y a través de varias etapas se seleccionaron a los 5 mejores proyectos como finalistas del concurso. El ganador se llevó $250,000 pesos y la oportunidad de recibir el financiamiento necesario para su proyecto.

En paralelo se entregó el Premio Banamex a la empresa sustentable en donde participaron todos los finalistas de las 5 ediciones del Cleantech Challenge, en donde los ganadores se les otorgó $130,000 pesos.

Los 4 finalistas del Cleantech Challenge México 2014 fueron:


RENNUEVA 
Reciclaje de Unicel 


 
XEIBA NUTRAINGREDIENTS
Biorefinación de productos contaminantes en aditivos nutricionales 


 AGROCONSAC
 Bioinsecticidas



HYDROLOOP
Sistema de recirculación del agua en regaderas


En el premio Banamex a la Empresa Sustentable, los finalistas fueron:




INVENTIVE POWER
Generación y use eficiente de energía




EOBIOSIS
Tratamiento de vinazas



CONCRETO ECOLÓGICO DE MÉXICO
Ecoconcreto e Hidroconcreto


Y el ganador del Cleantech Challenge México 2014 y Premio Banamex a la Empresa sustentable fue:



BIOFASE
Plásticos y resinas a partir de las semillas de aguacate



¡MUCHAS FELICIDADES!

 
Otros premios que se entregaron fueron:


Premio al Impacto social


 CASA DE VIGAS



Premio al Impacto Ambiental:



AGROCONSAC
Bioinsecticidas

 Filtros sustentables de Coahuila
Filtros domésticos para la eliminación de contaminantes

Premio a la Innovación Tecnológica:


 NEWEN
Detergente ecológico

AK INOVEX
Reciclaje de plásticos

Y finalmente el Premio Pornologa... referente a "Porque se nos dió la gana" de acuerdo a los organizadores fue para:



Cantera Ecológica en Pasta


El concurso se ha posicionado como una referencia para las empresas que buscan proyectos mas amigables con el medio ambiente y la ecoinnovación.

Esperamos el próximo año ver más proyectos.





Socio Estratégico Cleantech Challenge 2014
Soluciones para emprendedores tecnológicos